Deltacron? Un errore di laboratorio

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 La cosiddetta ‘variante Deltacron’, la versione del virus SARS-CoV-2 frutto di un’ibridazione della variante Omicron con quella Delta che e’ balzata agli onori delle cronache negli ultimi giorni, potrebbe essere in realta’ il frutto di un semplice artefatto, un errore di analisi di laboratorio. E’ questo il sospetto che con sempre con piu’ insistenza circola nella comunita’ scientifica.

“E’ pressoche’ certo che una variante ibrida tra Delta e Omicron si possa generare perche’ fenomeni di ricombinazione sono ben note e sono gia’ state osservate, per esempio, tra la variante Alfa e quella Delta. Nel caso specifico, pero’, le 24 sequenze depositate dai ricercatori ciprioti sono state state analizzate abbastanza nel dettaglio da diversi gruppi di ricerca che concordano con il fatto che con ogni probabilita’ si tratta di un artefatto”, spiega all’ANSA Marco Gerdol, ricercatore all’Universita’ di Trieste. Nella notte Leonidos Kostrikis, a capo del laboratorio di Biotecnologia e Virologia molecolare dell’universita’ di Cipro, in un’intervista a Bloomberg ha ribadito la correttezza dei loro dati, sostenendo che l’errore e’ improbabile dal momento che i genomi sono stati analizzati in diverse procedure e in piu’ di un paese; inoltre e’ stata riscontrata almeno una sequenza provenienti da Israele con le caratteristiche di ‘Deltacron’.

Le obiezioni cipriote pero’ non convincono i ricercatori: “Se andassimo ad analizzare tutti i genomi potremmo trovare migliaia di casi apparentemente ibridi. Alcuni studi fatti in passato hanno pero’ rilevato che solo il 30% delle sequenze che sembrano ibride lo sono realmente. Il piu’ delle volte si tratta di semplici errori di sequenziamento, che non sono rari nel momento in cui diverse decine di campioni vengono analizzate in parallelo. Inoltre, sappiamo da tempo che alcune regioni genomiche sono piu’ sensibili a questi tipi di contaminazioni e sono proprio quelle interessate da queste 24 sequenze”, aggiunge il ricercatore. “Al momento, quindi, non c’e’ preoccupazione. Inoltre, qualora si verificasse una ricombinazione tra Delta e Omicron, non c’e’ nessun motivo di ritenere a priori che la nuova ipotetica variante debba prendere il ‘peggio’ delle due, cioe’ la maggiore virulenza di Delta e la piu’ alta trasmissibilita’ di Omicron”, conclude Gerdol. 

Foto di CDC

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